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Tester une voiture

L’achat d’une nouvelle voiture est un investissement conséquent. Aussi, il convient de bien réfléchir avant d’arrêter son choix et de se décider pour un modèle. Faire l’essai d’une voiture neuve reste encore le meilleur moyen de bien connaître les différentes voitures sur le marché. De la motorisation au freinage, en passant par le coffre, voici une « checklist » des points importants à retenir durant un essai.

Recherches en amont

Tout d’abord, avant même de se rendre chez son concessionnaire, il faut se renseigner au maximum sur le véhicule qui nous intéresse. Comparez les prix, les performances (puissance, consommation) de la voiture et de ses concurrentes. Il est aussi judicieux de consulter les avis des propriétaires, que ce soit sur internet ou dans son entourage, pour avoir une petite idée de ce à quoi il faudra être attentif durant l’essai. La cote d’un modèle sur le marché de l’occasion est aussi un bon indicateur de sa qualité puisque les modèles réputés « à problèmes » subissent une forte décote.

De plus, consultez la liste des différents niveaux de finition et des options. Mieux vaux avoir une idée des équipements disponibles à l’avance, puisque le modèle d’essai n’en sera pas forcément équipé.

Enfin, il faut s’interroger sur le coût de l’entretien en recherchant par exemple le prix des pneumatiques ou encore des plaquettes de freins.

Avant de démarrer

Avant de démarrer votre essai, commencez par vous familiariser avec la voiture. Passer en revue l’habitacle : réglage des sièges, rangements intérieur, tableau de bord, banquettes rabattables, système audio, etc. En tant que conducteur on a parfois tendance à l’oublier, mais il est aussi important de tester les places arrières et notamment leur accessibilité.

Autre point notable, la qualité des matériaux et surtout des plastiques de la planche de bord. De façon générale, les plastiques durs se rayent et s’usent plus rapidement.

Pour ce qui est du coffre, pensez à prendre avec vous un bagage. En effet, il est difficile de se faire une idée précise de la capacité de rangement d’un coffre vide. Pas la peine d’emmener avec soi une grosse valise, un simple sac vous permettra d’avoir un point de comparaison avec d’autres voitures.

Enfin, un coup d’œil sous le capot permettra  à ceux qui bricolent de voir s’ils pourront, à priori, toujours effectuer une partie de l’entretien eux-mêmes.

La conduite

Pour réaliser un bon essai, le mieux est de pouvoir tester la voiture sur tous types de routes. Pour que cela soit possible, il est intéressant de préparer un itinéraire à l’avance ou de demander au vendeur qui vous accompagne de vous orienter vers tel ou tel axe. Attention, toutefois un essai n’excède pas en général 30 à 45 minutes au maximum (voir essayer une voiture).

  • En ville, on peut tester l’agilité et la souplesse d’utilisation de la voiture. Son rayon de braquage ou encore son gabarit sont mis en lumière notamment lors d’un stationnement.
  • Sur route nationale ou départementale, c’est plutôt la qualité de la tenue de route, de la suspension et le mordant du freinage qui vont être mis à l’épreuve.
  • Enfin sur autoroute, c’est l’agrément moteur ou encore l’insonorisation de la voiture qui ressortent. Au-delà de la seule puissance, il faut tester les reprises du modèle. Si les conditions le permettent, décélérez jusqu’à environ 80-90 km/h avant d’accélérer jusqu’à 110/130 km/h.

         Il est aussi intéressant de regarder la consommation moyenne en condition réelle si le modèle indique cette information.

Attitude à avoir

Pour bien évaluer la voiture, il faut être critique. Cependant, il faut aussi se détacher au maximum de sa propre voiture à laquelle on est habitué. N’hésitez pas à venir à deux et à demander conseils au vendeur, qui  connaît bien le modèle d’essai. 

Enfin, il est important d’essayer plusieurs modèles avant de se décider pour avoir des points de comparaison et faire un choix objectif.

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